По данным, опубликованным Всемирной организацией здравоохранения (ВОЗ), в 2019 г. от утопления умерло 236 000 человек, что делает утопление одной из основных проблем общественного здравоохранения в мире.

Утопление является третьей по значимости причиной смерти от непреднамеренных травм в мире — на него приходится 7% всех случаев смерти, связанных с травмами.
Наибольшему риску утопления подвергаются дети, мужчины и люди с расширенным доступом к воде.

Смертность от утопления затрагивают все страны и регионы, однако следует отметить, что:

  • на долю стран с низким и средним уровнем дохода приходится более 90% всех случаев смерти от непреднамеренного утопления;
  • более половины случаев утопления в мире происходит в регионах стран Западной части Тихого океана и Юго-Восточной Азии;
  • уровень смертности от утопления является самым высоким в странах Западной части Тихого океана – он в 27‑32 раза выше, чем в Соединенном Королевстве или Германии, соответственно.

С повышенным риском утопления в певую очередь связаны:

  • низкий социально-экономический статус, принадлежность к этническим меньшинствам;
  • маленькие дети, оставленные без присмотра или с другим ребенком рядом с водоемом;
  • употребление алкоголя вблизи водоема или на воде;
  • некоторые заболевания, такие как эпилепсия;
  • туристы, не знакомые с рисками и особенностями местных водоемов.

Обеспечение на местном уровне контролируемого ухода за детьми дошкольного возраста может снизить риск утопления и имеет другие доказанные преимущества для здоровья. Необходимо обучать детей школьного возраста основам плавания, безопасности на воде и безопасным методам спасения.

Важное значение для предупреждения утоплений имеют также эффективные меры политики и законодательство стран.