Во время коронавирусной пандемии, в рамках обострившейся эпидемической ситуации, остро встрает проблема утилизации защитных масок, салфеток, перчаток и других изделий, используемых населением для предотвращения распространения инфекционных заболеваний. По заявлению Роспотребнадзора вышеперечисленные виды защитных сретств не являются медицинскими.

Однако, медицинские маски, перчатки, салфетки, шприцы и так далее использованные в медицинских учреждениях, относятся уже к медицинским отходам (классы Б и В).

В соответствии с частью 3 статьи 49 Федерального закона от 21.11.2011 № 323-ФЗ медицинские отходы подлежат сбору, использованию, обезвреживанию, размещению, хранению, транспортировке, учету и утилизации в порядке, установленном законодательством в области обеспечения санитарно-эпидемиологического благополучия населения.

Отходы, образующиеся в жилых помещениях в процессе жизнедеятельности людей, являющихся больными или носителями каких-либо инфекционных заболеваний, содержат инфекционную составляющую и представляют определенную эпидемическую опасность для окружающей среды и людей, задействованных в системе сбора, сортировки и удаления твердых коммунальных отходов.

Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) во временном Руководстве по уходу на дому за пациентами с COVID-19, имеющими легкую форму заболевания, а также мониторингу в отношении контактного круга лиц, рекомендует изделия для прикрывания рта и носа, после их использования, утилизировать или соответствующим образом обрабатывать.

Опыт других стран в условиях пандемии COVID-19 показал, что рекомендации о необходимости относить использованные маски в лечебное учреждение для добавления их к медицинским отходам не являются эффективными. Незапланированное увеличение обрабатываемых отходов может парализовать систему обеззараживания, обезличивания и обезвреживания медицинских отходов медицинского учреждения.

Ранее Роспотребнадзор, в методических рекомендациях от 30.03.2020 указывал, что в домашних условиях использованную одноразовую защитную маску необходимо поместить в отдельный пакет, герметично закрыть его и лишь после этого выбросить в мусорное ведро.