Как возбудитель кариеса побеждает конкурентов

Streptococcus mutans
Streptococcus mutans

Бактерия Streptococcus mutans считается основным виновником кариеса и живет в налете, который образуется на зубах. Ей приходится бороться за существование, конкурируя с другими бактериями. Чтобы выжить, необходимо постоянно совершенствоваться и приобретать новые качества. Для этого Streptococcus mutans интегрирует в свой геном чужеродную ДНК. Такую способность называют генетической компетентностью. «Уже было известно, что она регулируется путем химической коммуникации клеток (Quorum Sensing). Теперь мы впервые показали, как именно взаимодействуют важные для этого сигналы — XIP и CSP», — рассказывает профессор Ирэна Вагнер-Деблер, руководитель рабочей группы «Микробная коммуникация» в Центре исследования инфекций им. Гельмгольца. Ученые выяснили это, когда присоединили флуоресцирующими белками промоторы соответствующих генов вдоль всей сигнальной цепи.

Кроме того, исследователи доказали, что с компетентностью тесно связан еще один механизм — синтез бактериоцинов, пептидных антибиотиков, которые убивают другие стрептококки. Как выяснилось, образование бактериоцинов регулируется теми же генами, которые контролируют компетентность, — говорит первый автор исследования, доктор Михаэль Рек. — Эти два процесса гораздо теснее связаны друг с другом, чем считалось до сих пор».

Тесное сплетение систем регуляции Quorum Sensing позволяет предположить, что Streptococcus mutans не только убивает другие бактерии, чтобы избавиться от конкуренции, но и использует высвобождающееся наследственное вещество, чтобы расширить собственный набор генов. Благодаря этой способности она выживает и часто встречается, несмотря на большую конкуренцию.

По материалам Bionity.com