Дети пожилых отцов чаще страдают аутизмом

9
Дети пожилых отцов чаще страдают аутизмом
Дети пожилых отцов чаще страдают аутизмом

Все чаще мужчины становятся папами, когда им уже за 50. Они, как правило, хорошо себя чувствуют и уверены, что здоровью детей ничего не угрожает. Однако ученые не столь оптимистичны.

«Общество сфокусировалось на возрасте матери, — объясняет исландский генетик Кари Стефанссон. Как известно, чем старше мать, тем вероятнее возможность родить ребенка с синдромом Дауна. Однако мало кто знает, что у пожилых отцов чаще, чем у молодых, рождаются дети, больные шизофренией или аутизмом. Причина в том, что законы генетики действуют также в отношении мужчин, и именно они передают потомству мутации.

В то время как яйцеклетки женщины стареют вместе с нею, у мужчины постоянно образуются новые эмбриональные клетки. Сначала этот процесс напоминает поточное производство автомобилей, когда снова и снова появляются новые экземпляры. Только для производства спермы должны делиться соответствующие стволовые клетки.

У 50-летнего мужчины стволовые клетки уже пережили почти 900 делений, и во время каждого из них наследственный материал может копироваться и распределяться неправильно. Чем старше мужчина, тем больше риск, что он «наградит» своего ребенка дефектным генетическим материалом. От 20-летнего отца ребенок наследует примерно 25 новых мутаций, от 40-летнего — уже 65. «И мы думаем, что это количество и дальше растет вместе с возрастом», — объясняет Стефанссон.

В большинстве случаев последствий не возникает, и даже повышается генетическое разнообразие. Однако иногда происходит иначе. Стефанссон и его группа расшифровывали наследственный материал 78 пар родителей и детей. При этом 97 % всех встречающихся у детей мутаций они объяснили возрастом отцов. Как конкретно возраст может отразиться на риске заболевания, они показали на примере аутизма. «Начиная с 1970 года количество пожилых отцов в ведущих индустриальных государствах быстро выросло, — сообщает Стефанссон, — и почти параллельно с этим увеличилось число детей, страдающих аутизмом».

То, что это не является случайностью, подтверждает исследование израильских ученых, в котором участвовало свыше 400 000 подростков. Согласно ученым, риск, что у мужчины до его 50-го года жизни родиться ребенок-аутист, составляет от 6/10 000 до 5/1000. Из детей отцов старшего возраста аутизмом болеет в среднем один из 200.

По материалам